Вторая транснациональная корпорация в истории Земли


400-летняя схема бизнеса Британской Ост-Индской компании: вооруженный грабеж

Примерно 250 лет назад в английском языке появилось новое слово – loot – переводимое сегодня как «добыча», «трофей» и «халява». Происхождение словесного новоприобретения – Индия, где «lūṭ» означало добычу, полученную грабежом. Именно этим словом можно охарактеризовать всю сущность второй транснациональной корпорации нашей планеты, известной, как Ост-Индская компания.

Герб Британской Ост-Индской компании

Герб Ост-Индской компании. Лозунг на нем «Auspicio regis et senatus angliae» переводится с латыни, как «Под властью Короны и Парламента Англии»

Замечу сразу: название «Ост-Индская компания» прямо не относится к Англии. В нем отражена сфера колониальных интересов предприятий Европы – Южная Азия. Свои Ост-Индские компании были у Португалии, Франции, Нидерландов, Швеции, Австрии, Дании и даже Германии (Пруссии). Однако лишь одно акционерное предприятие превзошло по всем масштабам прочие национальные торговые компании и поглотило их колониальные территории – Британская Ост-Индская компания. Поэтому в данной статье под «Ост-Индской компанией» подразумевается именно английское предприятие.

Англия на пути к Великобритании

В XVII веке Британия представляла собой одно из беднейших государств западной Европы. Череда кризисов, оставленных королевству мятежным Генрихом VIII – отказ от католицизма, путаница с престолонаследием и неприкрытая враждебность всех государств-«сестер» по римскому прошлому – казалось, эти проблемы разрешить мог только брачный союз Елизаветы Тюдор с отпрыском королевского дома Испании.

Королева Англии Елизавета I

Королева Англии Елизавета I. Ее упорное противостояние Испании, Португалии и Нидерландам стало причиной создания Английской Ост-Индской компании

Но младшая дочь короля-протестанта не интересовалась брачными узами, равно как и не испытывала интереса к католической вере. Она намеревалась оставаться английской королевой и на смертном одре, не делясь властью совершенно ни с кем. Дочь Анны Болейн и Генриха VIII – Елизавета I – демонстрировала королевским домам Европы  такой мятежный нрав, что и ее отец.

Англии Елизавета Тюдор, самая почитаемая британская королева, за три года до своей смерти поддержала создание купеческого морского АО «Ост-Индская компания», впоследствии ставшего величайшей транснациональной корпорацией на нашей планете в XVII-XIX веках н.э. Кстати, современная популярность английского языка на Земле во многом случилась именно благодаря Ост-Индской компании.

Между тем вся европейская колониальная история, начиная с конца XV века, базировалась на единственной цели – достичь Индии и Китая морским путем.

Англия становится морской державой

Эту загадочную и баснословно богатую страну пряностей, золота и алмазов 500 лет назад искали все – испанцы, французы, португальцы, голландцы, датчане… В итоге испанцы нашли Южную Америку, принявшись извлекать ресурсы оттуда (конкиста). Остальные, испытав множество морских неудач, сосредоточились на Африке. Колониальной звездой Индия впервые стала в короне Португалии – путь к ней вокруг африканского континента был обнаружен мореплавателем-капером Васко да Гама, прибывшим к индийским берегам в 1498 году на трех кораблях.

Васко да Гама

Васко да Гама, португальский мореплаватель и капер. Первооткрыватель морского пути вдоль берегов Африканского континента в Индийский океан

Наблюдая, как обогащаются соседние европейские государства с каждым прибытием морских судов из далеких заморских колоний, Генрих VII Тюдор повелел построить для нужд Англии первые крупнотоннажные корабли. К восшествию на английский престол его сына Генриха VIII в 1509 году у королевства было пять морских судов, а спустя пять лет их стало уже 30 и более.

Однако обладание полноценным океанским флотом не создавало само по себе возможностей к колониальному обогащению – у Англии не было ни морских карт, ни опытных капитанов, умеющих следовать курсу по океанским просторам. Маршруты на юго-запад (к Южной Америке), освоенные испанцами и португальцами, для торговых английских экспедиций не подходили – колониальные конфликты с Испанией или Португалией британской короне были совершенно не нужны. Конечно, английские каперы периодически нападали на груженые серебром испанские галеоны, но этот тип мореплавателей власти Англии поддерживали негласно. И они всегда готовы были отказаться от каперов, пойманных при неудачном захвате колониальных грузов.

Поиски Индии англичанами

Генуэзский мореплаватель Джон Кабот (Джованни Кабото) предложил Генриху VII поход на запад через море (о существовании Атлантического океана на тот момент европейцы не знали), чтобы найти Индию. Шансы на успех увеличились с известием, что испанская корона благодаря мореплавателю-португальцу Христофору Колумбу нашла морской путь к Индии в 1492 году (на самом деле была открыта Южная Америка, но ни Колумб, ни кто-либо еще об этом не ведали).

Джованни Кабото

Джованни Кабото (англ. Джон Кабот) генуэзский мореплаватель, в поисках морского пути в Индию открыйший путь через Атлантический океан в Северную Америку

С благословления английской короны и при финансировании бристольских купцов Джон Кабот на одном корабле достиг в 1497 году побережья Северной Америки (территория современной Канады), посчитав эти земли «блаженными островами Бразил» — удаленной восточной частью Индии. Однако английские географы решили, что найденная Каботом земля – часть «царства великого хана» (так назывался в Европе Китай). Впоследствии именно открытие Кабота и объявленное им право Англии на владение землями Северной Америки привели к образованию американской колонии Великобритании и возникновению современных США.

Вторую попытку доплыть до Индии или хотя бы до Китая предприняла эскадра под командованием английских мореплавателей Хью Уиллоуби и Ричарда Ченслора. Британская экспедиция, состоявшая из трех судов, была послана на восток через северные моря в 1553 году. После многомесячного путешествия и зимовки у берегов Лапландии, единственный корабль Ченслора вошел в Двинский залив Белого моря. Экипажи двух других судов, разминувшихся с Ченслором, погибли во время зимовки у устья реки Варзина.

Ричард Ченслер

Ричард Ченслер, английский мореплаватель, на приеме у Ивана Грозного (гравюра). Он открыл северный морской путь в Россию и участвовал в организации с ней торговых отношений,хотя изначально пытался доплыть до Индии

Встретившись с местными рыбаками Ричард Ченслор узнал, что попал не в Индию, а в Россию. Милостивый прием английских моряков Иваном IV Грозным привел к активной многовековой торговле между Англией и Россией с образованием привилегированной купеческой монополии «Московская компания» (Muscovy Company). Однако русского царя, ведшего частые войны, интересовали исключительно английские товары военного назначения (порох, ружья, пушечное железо и т.п.), что вызвало протесты со стороны королей Швеции, Польско-Литовской Унии, Дании и императора Священной Римской империи Фердинанда I. Поэтому высоких прибылей торговля англичан с русскими не давала.

Как Англия нашла Индию

Первым английским мореплавателем, обнаружившим морской путь в Индию, стал капер Джеймс Ланкастер. Добыв подробные копии португальских морских карт у разорившегося голландского купца Яна Гюйгена ван Линсхотена и возглавив флотилию из трех полувоенных судов, Ланкастер за 1591-1592 годы достиг Индийского океана и вышел на восток дальше Индии – к полуострову Малакка. Занимаясь излюбленным делом – грабежом всех попавшихся поблизости судов – Ланкастер провел год близ малазийского Пенанга. В 1594 году он вернулся в Англию, став первооткрывателем Индии для английской короны и первым капитаном, нанятым для перевозки грузов в Южную Азию.

Джеймс Ланкастер

Джеймс Ланкастер, английский мореплаватель и капер (приватир), открывший для Британии путь в Южную Азию. Используя морские карты ван Линсхотена с нанесенными на них маршрутами, глубинами и отмелями, он обогнул Африку и вошел в Индийский океан, где занимался грабежом кораблей азиатских купцов

Однако поводом для образования Ост-Индской компании послужило вовсе не приобретение морских карт с маршрутом к Индии – голландские купцы вдвое задрали стоимость перца. Именно по этой причине английские купцы обратились за поддержкой к королеве Елизавете I, разрешившей на выгодных для британской короны условиях (королевская хартия) прямую монопольную торговлю с заморским государством. Для запутывания португальцев и голландцев Индия была названа страной «Великих Моголов».

Кроме англичан индийскую империю Тимуридов (Бабуридов), контролировавших большую часть современных Индии, Пакистана, Бангладеша и юго-восточных земель Афганистана никто не называл «Великими Моголами». Сами правители (падишахи) этой империи именовали свое государство Гурканиан (от слова «Gurkānī» — с персидского «зять хана»), считая себя потомками великого азиатского завоевателя Тамерлана.

Как Ост-Индская компания решила проблему Португалии

Первые четыре рейса британцев, совершенные в 1601-1608 годах заставили португальцев нервничать, однако поводов для прямых колониальных конфликтов у двух королевств пока еще не было. У Англии пока еще не имелось земельных владений в Южной Азии. Португалия  же после нескольких битв с арабскими правителями, прошедших в XVI веке, контролировала большую часть южного побережья Персидского залива, остров Мозамбик, Азорские острова, Бомбей и Гоа полностью, а также несколько городов в индийском штате Гуджарат. И португальцы успешно отбивали атаки османских турок, окончательно утвердив свое главенствующее положение на южно-азиатских территориях.

Флаг Ост-Индской компании

Флаг Ост-Индской компании на ее торгово-военных кораблях

В попытке восстановить статус-кво четыре корабля португальского флота попытались заблокировать и уничтожить четыре судна Ост-Индской компании в конце ноября 1612 года у городка Сували (штат Гуджарат, Индия). Капитан Джеймс Бест, командовавший английской флотилией, сумел не только отбить атаки португальцев, но и одержать победу в бою.

Что интересно – именно неудачное нападение португальцев убедило падишаха Джахангира  империи Великих моголов дать разрешение на создание торговой фактории для Ост-Индской компании. Он видел в англичанах возможность ведения честных сделок, тем более что британская Ост-Индская компания не вмешивалась в дела местных религиозных конфессий. А португальцы активно насаждали католицизм и атаковали суда с мусульманскими паломниками, направляющиеся в Мекку, благодаря чему пользовались полной поддержкой папского престола. Кстати, посланник к английскому королю Джеймсу I, отправленный по суше Джеймсом Бестом после достижения договора с падишахом Великих Моголов – Энтони Старки – был отравлен на пути следования монахами-иезуитами в интересах Папы Римского.

Карл II, король Англии

Карл II, король Англии. Его женитьба на Екатерине Браганнской, дочери короля Португалии Жуана IV, решила проблемы Ост-Индской компании в португало-индийских колониях

Именно после морского сражения с португальцами руководители Британской ост-Индской компании приняли решение о создании собственного военного флота и сухопутной армии. Инвестиции в торговлю со странами пряностей нуждались в защите, предоставить которую английская корона не могла и не хотела.

Начиная с 1662 года колониальный конфликт в Южной Азии между Португалией и Англией был исчерпан – после реставрации власти короны в Великобритании Карл II женился на дочери португальского короля, получив в качестве приданого Бомбей и Танжер (король передал их Ост-Индской компании за символическую плату в 10 фунтов стерлингов за год). Португалия нуждалась во флоте Англии, чтобы уберечь свои колонии в Южной Америке от посягательств испанцев – Индия считалась ими не столь ценной.

Как Ост-Индская компания решила проблему Франции

Французская версия Ост-Индской компании возникла в 1664 году и спустя чуть более 10 лет ее представителями были основаны две индийские колонии – Пондишерри и Чандернагор. В течение следующих 100 лет юго-восточная часть полуострова Индостан контролировалась французскими колонизаторами.

Однако в 1756 году в Европе началась Семилетняя война, противниками в которой, в том числе, были Англия и Франция. Спустя год стартовали боевые действия между французскими и английскими колониальными войсками на территории Индостана.

Роберт Клайв

Генерал-майор Роберт Клайв в молодости. Под его руководством армия Британской Ост-Индской Компании захватила под полный контроль весь полуостров Индостан

Французский генерал Томас Артур, граф де Лалли совершил крупнейшую стратегическую ошибку – отказался поддержать молодого наваба Бенгалии Сирадж-уд-Даула, выступившего против англичан и захватившего Калькутту. Лалли надеялся сохранить нейтралитет с колониальными войсками Великобритании, но как только генерал Ост-Индской компании Роберт Клайв вынудил бенгальского правителя сдаться, войска East India Company атаковал французские фактории и военные укрепления.

Потерпев поражение от британцев у форта Вандиваш, граф де Лалли попытался укрыться во французской крепости Пондишерри с теми войсками, что у него остались (около 600 человек). Колониальная военная эскадра Франции под командованием адмирала Антуана д’Аше, понесшая высокий урон в экипажах судов после трех битв с флотом Ост-Индской компании у Куддалора в 1758-1759 годах, ушла к острову Маврикий. Надежды на помощь с моря у генерала де Лалли не было. После 4,5 месяцев осады французы сдали крепость в январе 1761 года войскам Британской Ост-Индской компании.

Форт Пондишерри

Последствия битвы при Пондишерри, произошедшей в 1760-61 годах и ставшей частью Семилетней войны. Французский форт Пондишерри был полностью демонтирован Ост-Индской компанией

Впоследствии британцы снесли крепость Пондишерри полностью, чтобы стереть любые напоминания о колониальной власти Франции. Хотя по окончании Семилетней войны Франция частично вернула себе территории индийских колоний, она потеряла право строить укрепленные форты и держать войска в Бенгалии. В 1769 году французы полностью покинули Южную Азию, а Британская Ост-Индская компания забрала под полный контроль весь Индостан.

Как Ост-Индская компания решила проблему Нидерландов

Военные конфликты между Англией и Нидерландами за период 1652-1794 годы произошли четыре раза, наибольшую выгоду в результате этих войн получила Великобритания. Голландцы являлись прямыми конкурентами англичан в борьбе за колониальные рынки сбыта – их торговый флот хотя и был плохо вооружен, но велик.

Зарождающийся класс английской буржуазии нуждался в расширении торговли. Серия государственных потрясений в Англии, приведшая к английской революции и казни Карла I, вывела парламентариев Британии на первое место в решении внешних и внутренних государственных вопросов. Этим воспользовались руководители Ост-Индской компании – они подкупали парламентариев акциями своей корпорации, побуждая поддерживать интересы предприятия ради извлечения наибольшего личного дохода.

Битва английской и голландской военных эскадр

Битва английского и голландского флотов в ходе первой Англо-Нидерландской войны

По итогам последней, четвертой войны с Нидерландами, был заключен мирный договор (Парижский) в 1783 году. Голландская Ост-Индская компания вынужденно передала Великобритании Нагапаттинам – город в южной части Индии, принадлежавший Нидерландам свыше 150 лет. В итоге Ост-Индское предприятие голландских купцов потерпело банкротство и в 1798 году прекратило свое существование.  А британские торговые суда получили полное право вести беспрепятственную торговлю на бывших колониальных территориях Голландской Ост-Индии, принадлежавших теперь короне Нидерландов.

Национализация Ост-Индской компании Великобританией

Добившись в ходе войн за 17-19 века монопольного владения всеми территориями Колониальной Индии, британская мегакорпорация приступила к выкачиванию максимальной прибыли из туземцев. Ее представители, являвшиеся фактическими правителями многочисленных государств Южной Азии, требовали от марионеточных туземных властей резко ограничить выращивание зерновых культур, растить опиумный мак, индиго и чай.

Также лондонское правление Ост-Индской компании решило нарастить прибыль путем ежегодного повышения земельного налога для земледельцев Индостана – вся территория полуострова и значительные площади, прилегающие к нему с запада, востока и севера принадлежали британской корпорации. В Британской Индии стали частыми голодные годы – при первом случае, произошедшем в 1769-1773 годы, только в Бенгалии от голода умерло свыше 10 миллионов местных жителей (треть населения).

Голодающая семья индусов

На фото — голодающая семья индусов во время голода в Бенгалии, случившегося в 1943 году, т.е. много позже описываемых событий. Однако ситуация в голодные годы в Индостане, управляемом Ост-Индской компанией была значительно хуже

Массовый голод среди населения Колониальной Индии, за период ее полного контроля Ост-Индской компании,   происходил в 1783-1784 годах (погибло 11 млн. человек), в 1791-1792 годах (погибло 11 млн. человек), в 1837-1838 годах (погибло 800 тыс. человек), 1868-1870 годы (погибло 1,5 млн. человек).

Показательный нюанс: в ходе борьбы с голодом 1873-1874 годов управляющий компании Ричард Темпл переоценил возможные последствия очередной засухи и затратил «слишком много» средств на приобретение бирманского зерна для голодающего населения колоний – 100 000 тонн зерна были куплены и доставлены попусту. Хотя смертность от голода удалось свести к минимуму (умерли единицы), Темпл был жестко раскритикован и в парламенте и СМИ Великобритании.

Ричард Темпл II

Сэр Ричард Темпл II, первый баронет Великобритании. Руководил колониями Ост-Индской
компании в 1846-1880 годах

Чтобы обелить себя, Ричард Темпл провел эксперименты для определения минимальной нормы питания туземцев – приказал отобрать в трудовой лагерь несколько десятков здоровых и крепких индусов, держать каждую тестовую группу на определенном рационе питания и ждать, кто выживет, а кто умрет от голода. В своих мемуарах Темпл написал: некоторые индийские парни в трудовом лагере настолько ослабели от голода, что походили на живые скелеты, полностью неспособные работать. Стоит отметить, что за «индийские заслуги» перед Великобританией Ричард Темпл получил титул баронета.

Недостаток пропитания для населения индийских колоний английских руководителей Ост-Индской компании никак не интересовал. Однако повальный голод вызвал иную проблему – в Индии начались народные восстания. Прежде британцам удавалось сводить риски восстаний к минимуму благодаря общественной разобщенности населения Индостана. Касты, множество религиозных конфессий, межнациональная рознь и родовые конфликты между наследными правителями многочисленных мини-государств – это были роскошные условия для иностранного колониального управления индийскими землями.

Бахадур Шах II

83-летний Бахадур Шах II, последний падишах Великих Моголов. На фото, сделанном в 1858 году, он ожидает решения колониального суда за его участие в восстании сипаев. Его дети, способные унаследовать падишахский трон, к этому моменту казнены

Однако участившийся голодомор на фоне откровенно безразличного поведения служащих Ост-Индской компании к коренному населению колоний вызвали восстание в рядах колониального войска, большая часть которого набиралась из жителей Индостана. В 1857-1859 годах произошло восстание сипаев, поддержанное многими местными правителями Южной Азии, включая последнего падишаха Великих Моголов Бахадура Шаха II. Подавление восстания заняло более трех лет, наемные войска Ост-Индской компании утопили земли Индостана в крови, вырезав порядка 10 миллионов человек.

Лорд Генри Джон Темпл

Лорд Генри Джон Темпл, III виконт Палмерстон. Он внес на рассмотрение британского парламент акт о передаче колониальной Индии от Ост-Индской колонии власти английской короны

На фоне некрасивых вестей из индийских колоний парламент Великобритании большинством голосов принимает в 1858 году «Акт о лучшем управлении Индией», внесенный Генри Джоном Темплом, третьим виконтом Палмерстоном (лордом Палмерстоном). По условиям Акта управление английскими колониями в Южной Азии передается британской короне, т.е. королева Великобритании Виктория становится также королевой Индии.

Ост-Индская компания признается не справляющейся с руководством индийскими колониальными территориями, а потому должна быть закрыта. Завершив передачу дел и имущества госсекретарю Ее величества и созданной властями Англии Индийской гражданской службе, в 1874 году Ост-Индская компания прекращает свое существование.

Уникальность Британской Ост-Индской компании

Любая из современных мегакорпораций – Google, Exxon Mobile или Pepsi Co – с их многомиллиардным годовым оборотом средств являются лишь слабым подобием могущественной британской корпорации, созданной в 1600 году. С момента образования Британской Ост-Индской компании на протяжении следующих 100 лет всеми ее бизнес-операциями управляли не более 35 человек, составлявших постоянный штат главного офиса на улице Лиденхолл, Лондон. Весь прочий персонал, включая капитанов и экипажи кораблей, а также обширный военный контингент нанимался на строго ограниченный контрактами срок.

колония Ост-Индской компании

Территория Южной Азии, являвшаяся колонией Ост-Индской компании. После полного закрытия торговой корпорации в 1874 году, отмеченные на карте земли перешли под власть Великобритании

Численность армии и флота Ост-Индской компании втрое превышали размер королевских вооруженных сил. В начале XVIII века численность корпоративной армии составляла 260 000 человек, военный флот насчитывал более 50 многопалубных кораблей с современным пушечным вооружением и подготовленными к бою экипажами.

Кстати, именно на удаленном острове Св. Елены в Атлантическом океане, открытом португальцами, принадлежащем изначально Нидерландам и захваченным у них Ост-Индской компанией в 1569 году, Наполеон Бонапарт до конца своих дней содержался именно под контролем войск торговой корпорации. Бежать с этого острова, как итальянской Эльбы, равно, как и привлечь на свою сторону кого-либо из непальских солдат-гурхов, бывшему императору Франции было совершенно невозможно.

остров Св. Елены

Положение острова Св. Елены, на котором содержался до своей смерти Наполеон Бонапарт

Годовой товарооборот корпорации в лучший для нее период – первую половину 18 века – был равен половине всего годового товарооборота Великобритании (сотни миллионов фунтов стерлингов). Ост-Индская компания чеканила свои монеты на территории своих колоний, совокупно превышающих площадь Британских островов.

Внеся огромную лепту в проект Pax Britannica, руководство Ост-Индской компании повлияло также на развитие обществ и политических сил в самых разных частях Земли. Например, китайские кварталы в США появились из-за Опиумных войн, начатых корпорацией. А повод для борьбы за независимость для американских поселенцев дало «Бостонское чаепитие» — поставки Ост-Индской компанией чая по демпинговым ценам.

Монета Ост-Индской компании

Монета, отчеканенная Ост-Индской компанией для расчетов в границах индийских колоний

Массовые убийства без разбора пола и возраста, пытки, шантаж, голодомор, подкуп, обман, запугивание, грабежи, кровавые военные операции «дикими» отрядами чуждых местному населению народов – руководители Британской Ост-Индской компании человеколюбием не страдали. Неудержимая жадность второй мегакорпорации, ее неодолимое желание удержать монопольные позиции на рынках нашей планеты – вот что вело Ост-Индскую компанию вперед. Впрочем, для любой современной корпорации этот подход в бизнесе – норма.

В завершении требуется пояснение для внимательных гостей блога свагор.ком – почему же я назвал Английскую Ост-Индскую второй мегакорпорацией в историческом прошлом Земли? Потому, что я считаю первой и более древней мегакорпорацию, существующую до сих пор – папский престол и католическую церковь.