Слон и его родственники


Среди сухопутных животных Земли одно существо выделяется во всех отношениях – размеры, внушительное тело, огромные уши и странный нос, очень похожий на рукав пожарного гидранта. Если среди живности зоопарка имеется хотя бы одно создание семейства слоновьих (а речь идет именно о них, как вы уже догадались), то этот вольер пользуется особенной популярностью посетителей от мала до велика. Я решил разобраться в генеалогии слонов, вычислить их наиболее далекого предка, да и вообще, понять, «кто есть кто» среди ушастых и оборудованных хоботом. И вышло у меня вот что…

слон

Африканский слон

Оказывается слоны, мастодонты и мамонты, а также ластоногие дюгони и ламантины имели общего предка – моритериума (лат. Moeritherium). Внешне моритериумы, населявшие Землю примерно 55 миллионов лет назад, даже близко не были похожи на своих современных потомков – низкорослые, не выше 60 см в холке, они обитали в мелких водоемах Азии позднего эоцена и были чем-то средним между карликовым бегемотом и свиньей, с узкой и вытянутой мордой.

предок слонов

Моритериум

Теперь о прямом предке слонов, мастодонтов и мамонтов. Их общим прародителем был палеомастодонт (лат. Palaeomastodontidae), населявший Африку порядка 36 миллионов лет назад, в эоцене. В пасти палеомастодонта был двойной комплект бивней, но они были короткими – вероятно, он питался клубнями и корешками.

предок слонов

Палеомастодонт

Не менее интересным, на мой взгляд, родственником современных ушастых и хоботных был забавный зверь, прозванным учеными платибелодон (лат. Platibelodon danovi). Это существо населяло Азию в миоцене, порядка 20 миллионов лет назад, обладало одним комплектом бивней и странными лопатообразными резцами на нижней челюсти. Хобота у платибелодона фактически не было, но его верхняя губа была широкой и «гофрированной» — похожей чем-то на хобот современных слонов.

предок слонов

Платибелодон

Самое время разобраться с более-менее широко известными представителями семейства хоботных – мастодонтами, мамонтами и слонами. Прежде всего, они являются дальними родственниками, т.е. два современных вида слонов – африканский и индийский – не произошли от мамонта или мастодонта. Тело мастодонтов (лат. Mammutidae) покрывала густая и короткая шерсть, питались они по большей части травой и листвой кустарников, распространились в Африке в период олигоцена – около 35 миллионов лет назад.

родственники слонов

Мастодонт

Вопреки художественным фильмам, где мастодонт обычно изображается агрессивным гигантским слоном с огромными бивнями, они не были крупнее современного африканского слона: рост в холке не более 3 метров; бивней было два комплекта – пара длинных на верхней челюсти и короткие, практически не выступающие изо рта, на нижней. В последствии мастодонты полностью избавились от пары нижних бивней, оставив лишь верхние. Мастодонты полностью вымерли не так давно, если смотреть с точки зрения антропологии – всего 10 000 лет назад, т.е. наши далекие предки были хорошо знакомы с этим видом хоботных.

родственники слонов

Мамонт

Мамонты (лат. Mammuthus) – те самые лохматые, хоботные и с гигантскими бивнями, останки которых частенько находят в Якутии – населяли Землю на нескольких континентах сразу, причем жило их большое семейство припеваючи аж 5 миллионов лет, исчезнув около 12-10 000 лет назад. Они были гораздо крупнее современных слонов – рост в холке 5 метров, огромные, 5-ти метровые бивни, слегка закрученные спиралью. Мамонты жили везде – в Южной и Северной Америке, в Европе и Азии, они легко переносили ледниковые периоды и защищали себя от хищников, но не справились с двуногими предками человека, старательно сокращавшими их популяцию по всему земному шару. Хотя основной причиной их полного и повсеместного вымирания ученые все же считают последний ледниковый период, вызванный падением огромного метеорита в Южной Америке.

Сегодня существуют и относительно здравствуют два вида слонов – африканский и индийский. Африканские слоны (лат. Loxodonta africana) с максимальным весом в 7,5 тонн и ростом в холке 4 метра, живут южнее африканской пустыни Сахара. Как раз один представитель этой семьи на первом изображении к этой статье.

предки слонов

Индийский слон

Индийские слоны (лат. Elephas maximus) с весом 5 тонн и ростом в холке 3 метра, распространены в Индии, Пакистане, Бирме, Таиланде, Камбодже, Непале, Лаосе и Суматре. Бивни индийских слонов гораздо короче, чем у их африканских родственников, причем самки не имеют бивней вообще.

предки слонов

Череп слона (покрыт лаком, вроде как)

Кстати, именно черепа мамонтов, регулярно обнаруживаемые древнегреческими исследователями, легли в основу легенд о гигантских циклопах – бивней на этих черепах чаще всего не было (шустрые африканцы растащили для строительных целей), а сам череп весьма походил на останки колоссального циклопа. Обратите внимание на отверстие в лобной части черепа, с которым у живых слонов соединен хобот.

Современные виды слонов – лишь остатки великого семейства хоботных, в далеком прошлом населявших планету Земля…

  • Самый древний предок слонов формой черепа очень похож на тапира, но его даже не относят к родственникам слонов.
    Платибелодона первый раз вижу. Такое впечатление, что его придумал художник-карикатурист. Очень странный зверь.

    • http://svagor.com

      Таки я считал мамонта и мастодонта предками современных слонов, а оказывается вот оно как — какая-то чудная полусвинья-полутапир )) А внешностью платибелодона тоже был изрядно потрясен, вероятно, с такой конструкцией мордуленции ему было удобно кушать в эпоху миллионы лет назад…

      • Сказка про любопытного слоненка оказывается не совсем выдумка, в ней автор только ускорил появление хобота.
        А вообще самое удивительное — это возможность восстановления внешнего вида древних животных по их останкам.

  • Трудно представить, что теперешний слон произошел от моритериума. Из такого небольшого животного эволюционировал огромный слон. Наверное, такому перерождению способствовал климат и питание. Вот и не верь теперь в теорию Дарвина!

  • Платибелодон мне показался самым необычным предком современного слона. Его плоский длинный рот, ставший потом хоботом, напоминает ковш экскаватора. Очень интересно, что это была за пища, чтобы ее нужно было собирать таким большим ртом. 💡

  • Не понятно одно, если мамонты полностью и повсеместно вымерли, то откуда взялись слоны? Внешне конечно слоны с мамонтами больше похожи, чем с моритериумами. Слово то, какое! 😀

  • Могу добавить еще парочку занятных фактов о слонах:
    !) Ближайший слоновий предок из ныне живущих животных — даман, животное размером с сурка, внешне довольно похожее на грызуна, мохнатое и без каких-либо намеков на хобот.
    2) Мамонты, оказывается, существовали еще буквально тысячелетий шесть назад (Древний Египет уже был — это, можно сказать, уже летописные времена). После того, как они вымерли на материке, еще несколько тысячелетий карликовые формы мамонтов обитали на на островах Северного Ледовитого Океана.