Самый большой крокодил


Обладатели столь любимой поклонниками моды обеих полов кожи, оборудованные внушительными зубами, когтями и гребенчатым хвостом, современные крокодилы внушают ужас. Им и рычать-то не приходится – лежат себе где-нибудь у реки, озера или в вольере зоопарка без движения и сами по себе выглядят страшно. Но представьте крокодила, длина одной только головы которого превышает человеческий рост! Речь идет о самом большом в истории Земли крокодиле, названном в 1966 году палеонтологом де Бройном «повелителем среди себе подобных».

Самый большой крокодил в истории Земли

Самый большой крокодил в истории Земли

Французский палеонтолог Альберт-Феликс де Лапаррент посвятил несколько лет своей жизни (с 1946 по 1959 годы) поискам окаменелостей в пустыне Сахара, руководя научной экспедицией. Во время раскопок отложений мелового периода, он обнаружил фрагментарные окаменелости, возможно принадлежащие одной и той же рептилии – куски черепа, отдельные позвонки, зубы и пластинчатые щитки (остеодермы). Лапаррент предположил, что эти окаменелости принадлежали неизвестному прежде виду крокодила. Его догадка подтвердилась в 1964 году, когда другая экспедиция французских палеонтологов обнаружила в Нигере почти полный череп рептилии, но полное представление о размерах и конструкции тела гигантского крокодила ученые получили лишь в 2000 году. В ходе двух экспедиций, проведенных в пустыне Тенере (Нигер) в 1997 и 2000 годах, американскому палеонтологу Полу Серено удалось найти и извлечь окаменелости, принадлежавшие шести особям вида Sarcosuchus imperator, причем скелет одного из этих огромных крокодилов был полным на 50%.

Длина тела взрослого саркозуха составляла около 12 метров – голова 1,5-1,8 м, туловище 5-5,5 м и хвост 4-4,5 м. Максимальный вес «императора среди крокодилов» был равен примерно 6,5-7 тонн. Глаза располагались по бокам головы, значительно дальше друг от друга, чем у современных крокодилов. Выступающая верхняя челюсть содержала по 35 зубов с левой и правой сторон, на нижней челюсти слева и справа было по 31 зубу длиной от 12 до 17 см.

Одна из африканских находок

Одна из африканских находок

На конце верхней челюсти в черепе саркозуха находится крупное отверстие овальной формы, назначение которого ученым точно не известно. Существует два предположения – там находится особо чувствительный орган обоняния или гигантский крокодил издавал с его помощью громкий рев, приводящий жертву в оцепенение. В отличие от современных крокодилов, щитки-остеодермы на голове и спине самого большого крокодила в истории нашей планеты образовывали единый щит – между наборами щитков на голове и спине не было участка с обычной кожей. Значит, саркозух не мог поднять голову, чтобы схватить жертву из засады (с подводного положения), ему приходилось атаковать резким броском вперед с мощным смыканием челюстей на объекте охоты.

В прошлом веке ученые-палеонтологи считали, что вид гигантских крокодилов Sarcosuchus imperator населял исключительно пресные водоемы Африки 110 миллионов лет назад, в ранней стадии мелового периода. Но после обнаружения находок Пола Серено в Африке и пристального анализа окаменелых фрагмента челюсти, двух зубов и спинного щитка, найденных в конце XIX века американским исследователем Чарльзом Хартом в Бразилии, палеонтологи пришли к выводу, что эти находки также принадлежат крокодилу вида саркозух.

Император среди крокодилов на охоте

Император среди крокодилов на охоте

Изучив «годичные кольца» – костная ткань на спинных щитках крокодилов нарастает постепенно и кольцеобразно, подобные кольцам на спилах деревьев – на остеодермах, палеонтологи пришли к выводу, что гигантского роста саркозух достигал постепенно, по мере взросления. Т.е. самые большие крокодилы из мелового периода не были акселератами, подобно современным слонам – длины более 11 метров их тело достигало к 50-60 годам жизни, а жили они свыше 100 лет.

Объектами охоты саркозуха являлись речная и озерная рыба, пресноводные (к примеру, диплодок) и сухопутные динозавры (например, игуанодон). Достигшие максимального роста гиганты-крокодилы не боялись вступить в схватку за добычу с самими крупными представителями семейства хищных динозавров. Даже в противостоянии против величайшего хищника мелового периода – спинозавра – взрослый сархозух мог вполне выйти победителем, используя молниеносный бросок к брюху и подставив зубам хищника бронированную спину. Кстати, испытания полной механической копии «императора крокодилов» показали, что он не был способен вцепляться в жертву и после закручиваться волчком, разрывая ее на куски (убийственное вращение) – только прямая атака и могучее смыкание челюстей с силой 80071,3 ньютонов!

Представители вида Sarcosuchus imperator полностью вымерли примерно к середине мелового периода, наряду со многими семействами и видами земной фауны, царствовавшей на Земле многие миллионы лет до этого.

Гребнистый крокодил

Гребнистый крокодил

Напоследок сравним параметры саркозуха с самым большим современным представителем его рода – гребнистым крокодилом (представлен на фото), указав в скобках аналогичные характеристики вымершего «императора» крокодилов: максимальная длина тела – 7 м (12 м); срок жизни – около 100 лет (около 100 лет); вес – 2000 кг (7000 кг); длина черепа– 0,98 м (1,8 м); количество зубов – 68 шт. (132 шт.); наибольшая длина зуба – 9 см. (17 см.); максимальная сила укуса – 34424 ньютона (80071,3 ньютона). Впечатляющая разница, не так ли?