Самая большая лягушка


Бронированная лягушка, дьявольская лягушка и реальный прототип игрушки Pac-Man – этого представителя лягушачьего семейства Ceratophryidae называют по-разному. Самая большая в мире лягушка, названная учеными Beelzebufo ampinga (с лат. (упрощенно) – бронированная жаба Вельзевула), обнаружена командой нью-йоркского университета Стоуни-Брук и мадагаскарского университета Антананариву. Пищей крупнейшего хищного представителя лягушачьего семейства были последние динозавры.

Самая большая лягушка

Агрессивная вариация внешнего вида дьявольской лягушки. Beelzebufo ampinga могла выглядеть именно так

Обнаружение гигантской лягушки

Формирование верхнемеловых осадочных пород на Мадагаскаре, названное Маеварано, находится на побережье в северо-западной части острова. Для ученых оно является местом ценнейших палеонтологических находок – здесь найдены окаменелости редких рептилий и первых птиц. Именно в этом формировании в середине 90-х учеными обнаружены первые окаменелости гигантской лягушки Beelzebufo ampinga.

гигантская лягушка

Модель восстановленного скелета самой большой лягушки. Синим показаны окаменелые частицы скелета и тела, найденные на о. Мадагаскар

Разбор и систематизация окаменелых фрагментов древней живности сложен, поскольку некоторые частицы животного происхождения крайне малы, да и значительной части элементов «пазла» недостает. Чтобы отделить ископаемые остатки скелета лягушки (75 мелких фрагментов) от посторонних объектов, описать их и воссоздать физическую модель амфибии – понадобилось 14 лет.

Соавтором работы, посвященной открытию древней формы гигантской лягушки, выступила известная в научной среде британский палеонтолог из лондонского университетского колледжа Сьюзен Эванс.

Как выглядела огромная лягушка

Если наиболее крупная современная (пока еще) лягушка-голиаф (лат. Conraua goliath) вырастает до 32 сантиметров и набирает вес порядка 3,25 кг, то найденный палеонтологами экземпляр дьявольской лягушки имел длину 41 см со сложенными ногами и весил более 4,5 кг. Причем по оценкам ученых обнаруженные на Мадагаскаре окаменелости амфибии принадлежали не самой крупной особи – более крупные экземпляры достигали полуметровой длины и 5-6 кг веса.

У самой большой лягушки была огромная голова с широким ртом. Судя по длине ее конечностей, амфибия передвигалась медленно и не могла преследовать добычу, предпочитая охоту из засады.

Лягушка ест динозавров

Охота гигантской лягушки на детенышей динозавров в доисторическую эпоху

В месте нахождения дьявольской лягушки наряду с фрагментами костей ее скелета были найдены кусочки костяных пластин, принадлежность и предназначение которых долгое время была неясно. Лишь к 2008 году американскими и  британскими палеонтологами удалось установить, что окаменелые пластины все же принадлежали ископаемой лягушке.

Ее голова и верхняя часть туловища имели костяную броню, оберегающую гигантскую лягушку от неких повреждений. Окончательного решения по причине «бронирования» дьявольской лягушки нет. Одни специалисты считают, что амфибия откапывала головой норы (земляные укрытия) и костяной щит защищал ее от механических повреждений при копке. Другие называют целью бронировки охотничье поведение ископаемой лягушки – детеныши динозавров позднего мела (примерно 70 млн. лет назад) были достаточно зубастыми и когтистыми, т.е. могли нанести повреждения хищной амфибии при попытках поймать их.

Современные представители рогатых лягушек

Проанализировав собранные окаменелости гигантской лягушки, ученые пришли к выводу – этот вид относится к семейству Ceratophryidae, представители которого живут сейчас на нашей планете. Внешне все представители рогатых лягушек (над каждым глазом у них выступает острая колючка, отчасти напоминающая рог) схожи с известным игровым персонажем из старых видеоигр, именуемым Pac-Man – у них овальное, почти круглое тело и огромный рот.

Современный родственник гигантской лягушки

Наиболее яркий представитель одного из существующих восьми видов рогатой лягушки из Южной Америки

Размеры самых крупных современных амфибий семейства Ceratophryidae не превышает 18-20 см. Однако наиболее крупные их представители, как правило самки, питаются достаточно крупной добычей – лягушками, рыбой, некрупными рептилиями и даже взрослыми крысами. Все лягушки семейства Ceratophryidae известны своим хищным нравом – они охотятся только из засады и готовы схватить любое существо, проходящее или пролетающее мимо.

Удивительность самой большой лягушки

В родстве гигантской дьявольской лягушки с современным рогатым лягушачьим семейством есть необъяснимая тайна – все представители последних обитают только в Южной Америке, хотя их самый крупный предок найден только лишь на острове Мадагаскар, отколовшемся десятки миллионов лет назад от Индостана и дрейфовавшем до Африки. Как потомки дьявольской лягушки смогли оказаться на землях современной Южной Америки? И почему их нет на других континентах и островных территориях?

Суша между Мадагаскаром, Антарктидой и Ю. Америкой

По схожему сухопутному мосту древние гигантские лягушки перебрались в Южную Америку (на примере Панамского перешейка)

Если семейство гигантской рогатой лягушки населяло древний материк Гондвана, впоследствии разделившийся на Аравию, Африку, Южную Америку, Антарктиду, Индостан, Австралию и Мадагаскар, то ее потомки должны были населять не только южноамериканский континент. Однако нигде более, кроме Южной Америки, амфибии Ceratophryidae не найдены – даже в Индостане, от которого откололся остров Мадагаскар. Отсюда вывод: между Мадагаскаром, Антарктидой и Южной Америкой десятки миллионов лет назад существовал сухопутный мост, подобный Панамскому перешейку между двумя американскими континентами, по которому рогатые лягушки сумели перебраться на территории южноамериканского континента.

Поскольку современные рогатые лягушки-пакманы вдвое-втрое меньше своего предка Beelzebufo ampinga и принимая во внимание их странно-ограниченное распространение на территории Земли, мне видится одно объяснение – в период 50-70 миллионов назад на нашей планете внезапно стало значительно больше воды. Отчего возросла сила притяжения, скрылись под водяной толщей сухопутные связки между крупными островами и континентами. Именно поэтому, как я считаю, произошло одно из крупнейших массовых вымираний животного мира Земли, в частности окончательная гибель всех сухопутных и морских динозавров в меловую эпоху.