Саблезубая кошка по имени «Тигра»


The saber-toothed cat has sat down on a window… ©

Наверное, самым известным семейством кошачьих из недавнего прошлого нашей планеты является подсемейство Мachairodontinae, представители которого более известны под прозвищем «саблезубые тигры». Визитной карточкой саблезубых кисок были два саблевидных клыка на верхней челюсти. Вот, собственно, и вся информация о тиграх с саблями в пасти, что известна большинству из вас, читатели. Однако этого очень и очень мало – выясним больше. И, прежде всего – саблезубые кошки вовсе не были так огромны, как их изобразили компьютерные аниматоры в картине «10 000 лет до н.э.»…

саблезубый тигр

Саблезубая кошка

Представители семейства кошачье-саблезубых впервые появились около 5 миллионов лет назад на территории современной Африки, в эпоху позднего миоцена. Параллельно с представителями особенно зубастых кисок существовали другие семейства хищников, отрастивших не менее крупные клыки – к примеру, подсемейство кошачьих Barbourofelis. Кстати – саблезубые кошки имели весьма отдаленное родство с современными представителями кошачьих и, несмотря на агрессивный нрав, милый пушистик, возможно мурлыкающий сейчас на ваших коленях, слабо похож на мощного саблезубого хищника из прошлого человечества.

саблезубый тигр

Саблезубый в фильме «10000 лет назад»

Почему саблезубые кошки не были саблезубыми тиграми? По убежденному мнению палеонтологов, современные тигры и близко с ними не стояли – во-первых, саблезубые вели иной образ жизни, чем тигры, во-вторых, не имели полосато-тигровую окраску. Размер наиболее крупных особей рода смилодон — Smilodon populator – был таким: длина 240 см (с 30-ти см хвостом); высота в холке – 120 см; вес – 350-400 кг. А параметры современного амурского тигра, наиболее крупного усатого-полосатого среди современных видов, таковы: длина порядка 350 см (вместе с хвостом метровой длины), высота в холке – 115 см; вес – 250 кг. Палеонтологи считают, что саблезубые кошки охотились в стае, подобно современному прайду львов, а тигры охотятся поодиночке. Кроме того, у тигра и смилодона различная конструкция соединения нижней челюсти и черепа – у саблезубых кости нижней челюсти имели особый отросток, к которому крепились мышцы, позволявшие кошечкам наносить особенно мощный удар клыками по направлению «сверху-вниз». Само крепление между верхней и нижней челюстями было менее жестким, обеспечивая раскрытие челюстей на 120 градусов.

саблезубый тигр

Прайд саблезубых после охоты

Саблезубые кошки сочетали в своем теле кошачью гибкость и медвежью мощь. Именно сходство с современными медведями вызывало многолетние научные споры среди ведущих палеонтологов – кем были эти хищники, кошками или медведями? Сошлись на том, что все-таки это были кошки. Охотились представители саблезубого семейства примерно так – выбрав подходящую жертву, обычно детеныша мамонта или мастодонта, несколько смилодонов загоняли ее, один из саблезубых мощным броском сбивал добычу с ног, прыгал ей на грудь и погружал гигантские клыки в горло, стараясь при этом не зацепить кости позвоночника жертвы. Меню представителей семейства Мachairodontinae включало в себя медлительных и крупных млекопитающих различных видов, не исключено, что в нем были и предки человека.

саблезубый тигр

Сравнительные размеры смилодона, человека и современного тигра

В отличие от крупных современных хищников семейства кошачьих, смилодоны были менее гибкими и маневренными, т.к. их короткий хвост не мог служить в качестве руля-балансира, помогающего львам и тиграм быстро менять направление на бегу и даже в прыжке. Длина клыков у саблезубых составляла примерно 28, если считать ее вместе с корнями и около 18-19 см от десны до кончика каждой из этих сабель. Чтобы оценить длину одного такого зуба более наглядно, посмотрите на руку взрослого мужчины – длина одного клыка саблезубой кошки была примерно равна расстоянию от кончика среднего пальца до конца ладони. Внушительно, не правда ли?

саблезубый тигр

Череп смилодона

После 2-3 миллионов лет успешного существования на территории Северной и Южной Америки, смилодоны полностью вымерли примерно 10 000 лет назад, одновременно с вымиранием крупных млекопитающих, вроде мамонтов и мастодонтов. Возможно, причина вымирания кроется в недостатке пищи и неспособности саблезубых ловить более увертливых существ, возможно к этому приложили руку наши предки (во всяком случае, предки коренного населения Нового Света). В жесткой конкуренции семейство смилодонов потерпело поражение, выиграли привычные нам представители кошачьего семейства с коническими клыками.

родственник саблезубого тигра

Дымчатый леопард

Среди современных кошачьих есть лишь один род, конструкция и длина клыков представителей которого позволяют сравнивать его с саблезубыми – Neofelis nebulosa или дымчатый леопард, населяющий тропические леса Юго-Восточной Азии. Дымчатый леопард не велик по размеру – длина 100 см, длина с хвостом – 190 см, высота в холке – около 55 см, вес не более 21 кг, однако при столь скромных размерах длина его изогнутых клыков составляет 3,5 см (для сравнения, длина конических клыков тигра и льва равна 8 см, но леопард весит меньше их в 11 раз и в 2,5 раза ниже ростом в холке).

  • Не думала, что за несколько минут узнаю столько о саблезубых кошках. Особенно было интересно, что был у них короткий хвост, что уменьшало их маневренность и возможно это стало причиной их вымирания.

  • По-моему, название «смилодон» им совершенно не подходит. Ассоциируется с милым животным, несмотря на грозный перевод («нож» или «зуб» с греческого).
    А почему их назвали «тиграми», можно только предполагать. Может, эти киски, как и тигры, считались самыми опасными для человека?

    • http://svagor.com

      Нидайбог с такой кисой пересечься 15000 лет назад, тьфу-тьфу-тьфу! ))

      • Я даже со своим сиамским котом стараюсь реже пересекаться. А уж если он не в духе — достается всем, даже немецкой овчарке!

  • О саблезубом тигре я читал еще в детстве в книге Г.Р.Хаггарда «Ледяные боги», в этом романе один из последних представителей грозной породы саблезубых поставил под угрозу реального исчезновения целый поселок людей раннего ледникового периода. Тигр описывается Хаггардом как существо с крайне незаурядными умственными способностями. Кстати, писатель Г.Р. Хаггард был реальным британским криптозоологом, много жил в Африке, исследовал загадки природы, там же он очевидно услышал и саблезубом тигре, рассказы о встрече с которым можно услышать в Африке и теперь. Кто знает… Может последние особи бродят по высокогорным африканским плато и ныне?